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酉阳人李进:五年把企业做到亚洲唯一全球前四

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人物:李进,成都先导药物开发有限公司董事长。他在英国求学做研究27年,并在全球领先制药公司担任高管近10年。2012年,年过半百的他放弃国外高薪,回到国内创业,组建了成都先导药物开发公司,进行原创药研发,建立了中国第一、全球第四的药物筛选“种子库”。

感言:这是一个最好的时代,祖国可以帮我梦想成真。

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放弃高管职位  回国创业

作为成都先导的“掌门人”,出生于重庆酉阳的李进,是上世纪70年代中国恢复高考后的第二届高考考生。他大学毕业后去英国求学,一直在生物医药行业潜心钻研。2006年,时任阿斯利康公司全球化合物科学总监的李进因公考察回到国内,目睹了中国这20年来生物医药行业的快速发展,深受触动。

在与国内药企合作的过程中,李进发现:不少药企缺乏原创药的研发能力和创新资源,大多数企业还处在代工或者仿制阶段。在他看来,仅仅靠仿制国外专利过期的药物,根本满足不了广大患者的治疗需求。

他认为,对于一些目前没有治疗方案的重大疾病,只有通过原创药才能给病人带来有效的治疗方法,“比如说肝癌,目前市场上没有特别好、特别安全的药,我们应该在这方面投资多一些来做新药研究。”

“如果说最后的药是一个参天大树,先导化合物就是参天大树成长起来的一颗种子。”为此,李进萌生了回国创业的想法。他想建立DNA编码小分子化合物库——这是国际最先进的化合物筛选平台,可以说是一个巨大的未来药物筛选种子库,能为未来新药发现奠定很好的基础,也将填补国内的技术空白。

北京、上海、苏州都是生物医药发展较好的城市,可是经过几个月的调研分析,李进将目标定位在了成都。2011年,李进带着他精心准备的资料与成都高新区管委会进行了一次正式接触,仅仅1个小时,双方就达成协议——李进的企业落户成都高新区,政府提供房租减免、实验室建设补贴和创业启动资金。“作为一个初创型企业,最需要的是稳定的人才队伍和政府的支持。”他告诉记者,成都高校云集、人才众多,加上有华西等著名医院和一些大型药企,同时政府对发展生物医药行业非常支持,这众多因素给了他回成都创业的巨大信心。“再加上我本来就曾在成都读大学,回到自己熟悉的地方,让我更有亲切感。”

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5年时间做到亚洲唯一全球前四

一路走来,“永不满足现状”都是李进的性格写照,无论是在英国阿斯顿大学的实验室,还是导师自办的小公司,以及世界500强阿斯利康,乃至放下所有回国创业,这几个字支撑着他并解释了他在人生转折期的重大选择。

“我十分看重可持续创新,不断突破。”他说,公司的KPI(关键绩效考核)只有三件事,一是技术研发;二是拓展市场,三是团队建设和行业交流。公司初创期重研发,随着公司DNA编码化合物库合成和筛选平台的技术成熟,现在他把更多的精力用在满世界跑市场上。

2016年,成都先导在美国德克萨斯州的休斯顿成立全资子公司。李进说,这是因为公司95%以上的业务都来自美国市场。公司的商务合作模式已经很清楚,分别是定制DNA编码化合物库、DNA编码化合物库筛选以及合作(转让)新药研究项目。

此外,公司还建立了新药研发管线。针对未满足临床需求的新药研发,内部在研新药项目20余项,集中于重大疾病如肿瘤、心血管、炎症/呼吸道、代谢病及眼科疾病领域。目前已有2个针对肿瘤的项目处于产生临床前候选化合物阶段,1个针对青光眼的项目处于先导化合物优化阶段。

随着李进的药物筛选“种子库”做到亚洲唯一、全球前四的规模,不少国内外药企都向他投来“橄榄枝”,其中包括全球排名前十的制药企业中的三家。目前除成都天府生命科计园B3栋的7、8、9、10层外,成都先导还在该园区租下了2000平米的区域作为科研场地。“按照公司的发展速度,2019年我们必须搬离了,这里已经装不下不断发展壮大的成都先导了”。李进说,目前他正在和成都天府国际生物城洽谈,下一步有望整体搬迁过去。

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最大的成就感在于填补了行业空白

紧张工作之余,李进还会抽出时间带领员工团建。去年,他和员工去了都江堰,和大家一起拉练以及烧烤。此时,他褪下了科学家的严谨和商务谈判时的一丝不苟,就像一个大家长,和同事们玩乐成一团;在公司文化照片墙上,有一张李进在年会上演奏萨克斯的照片。他说吹萨克斯是送儿子学乐器时,顺便“偷师”学成的。

多年来,李进只身在国内创业,妻儿都在英国。儿子目前在牛津大学读大二;女儿今年夏天就要读大学了。李进说,他很感谢家人做出的牺牲,每年圣诞节都会雷打不动飞回英国陪伴家人。

回国创业5年,李进的办公室三面墙上都挂满了各种荣誉证书,连他身后的书柜也装满了。尽管个人收入比不上10年前在阿斯利康的水平,但他说内心的成就感更高,“我最大的成就感来自两点,一是从无到有打造了具有国际影响力的成都先导;二是把全球领先的技术带回中国,填补了中国生物医药的一个技术空白。”

同样的,李进对成都先导的定位也是“永不满足现状”。在他看来,这是一家具有国际影响力、以创新为核心的生物技术公司。长远来看,他希望成都先导通过创新合作模式,最终实现新药上市,覆盖新药开发的全生产链管线。

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